Pol termine sixième dans une course au drapeau rouge à Portimão

Le pilote ajoute dix points de plus dans une course qui se termine plus tôt que prévu en raison d'une chute qui l'oblige à lever le drapeau rouge, tandis que Stefan Bradl termine en quinzième position.

Les pilotes MotoGP sont arrivés au Portugal pour courir le GP de l'Algarve à une température de 17 °C pour les premières séances d'essais libres, même si les conditions devenaient plus chaudes au fur et à mesure que la journée avançait. Après son meilleur week-end de la saison, Pol Espargaró a rapidement repris le rythme du premier. Un 1'40.795 le place à la septième place à l'issue des essais libres 1.

 

Améliorant son meilleur tour de plus d'une seconde lors des essais libres 2, Espargaró a terminé cinquième au classement général de l'après-midi, à seulement 0,402 seconde du champion du monde Fabio Quartararo, qui a mené la journée. Ce résultat place la #44 en position provisoire en Q2 avant de courir les Essais Libres 3.

 

Marc Márquez, pour sa part, a pris la décision de ne pas courir en raison de sa blessure, étant remplacé tout au long du week-end par Stefan Bradl.

 

Lors des essais libres 3 de samedi, Pol a réussi à protéger sa position dans le top 10 avec un temps de 1'39.552 dans les dernières minutes de la séance. Et bien que Bradl n'ait pas terminé dans le top dix, il a pu améliorer son temps personnel d'une demi-seconde.

 

Une chute au virage 1 lors des essais libres 4 a légèrement perturbé les plans d'Espargaró pour la séance, mais il a pu éviter toute blessure et est rapidement revenu sur le circuit. Finissant la séance à la onzième place, Espargaró s'est préparé pour la Q2, qui l'a vu s'élancer à la sixième place pour la course de dimanche.

Bradl était à une demi-seconde du top dix de la FP3, améliorant son meilleur temps à 1'39.907 pour la dixième place en Q1.

 

Malheureusement, la course de dimanche s'est terminée plus tôt que prévu en raison d'un drapeau rouge causé par une chute. Cependant, Pol, inconscient de ce qui allait se passer quelques minutes plus tard, sort en force de la deuxième ligne de la grille pour grimper à la cinquième place dès le premier tour. Malheureusement, un contact avec Iker Lecuona au début du deuxième tour a fait sortir les deux pilotes de la piste, forçant Espargaró à quitter le groupe de tête. A partir de ce moment, Pol a pris la course comme un essai de rattrapage et, à quelques tours de la fin, la #44 s'est retrouvée aux côtés de Zarco, Martín et Quartararo, dépassant finalement Martín juste avant le drapeau rouge.

 

Ce week-end a été une démonstration, par Espargaró, de ses progrès au cours de la saison. Aujourd'hui, avec un total de 100 points, Pol est dixième au classement du Championnat du monde MotoGP avec une seule manche avant la fin de la saison.

 

Bradl a une nouvelle fois démontré la persévérance dont il avait déjà fait preuve lors des deux jours précédents. L'Allemand a passé la majeure partie de la course de 23 tours à affronter Rossi, Dovizioso et Marini pour les derniers points. Enfin, une 15e place continue la séquence de points de Bradl dans toutes les courses auxquelles il a participé.

 

La prochaine et dernière manche du Championnat du Monde MotoGP 2021 aura lieu sur le circuit Ricardo Tormo, à Valence, le week-end prochain.